La lettre de l'Infectiologue 2001, XVI; 10 : 318-331

ERYTHROMYCINE, AUTRES MACROLIDES  ET KETOLIDES :
USAGES CLINIQUES ACTUELS ET PERSPECTIVES.

Van Bambeke F , Verhaegen J , et  Tulkens PM

Les macrolides sont des antibiotiques actifs sur les Gram (+), les mycoplasmes et les germes intracellulaires.  Leur chef de file, líérythromycine, présente cependant des inconvénients pharmaco-toxicologiques majeurs (instabilité gastrique réduisant la biodisponibilité et la rendant très variable; demi-vie courte exigeant des administrations répétées; interactions médicamenteuses potentiellement dangereuses; intolérance gastrique).  Ces inconvénients sont réduits pour les autres macrolides (roxithromycine, clarithromycine, azithromycine), mais leur activité antibiotique et leur sensibilité aux mécanismes de résistance demeurent similaires à celles de l'érythromycine.  La montée des résistances chez S. pneumoniae incite à la prudence dans l'usage des macrolides pour le traitement des infections respiratoires (les kétolides [télithromycine], actifs vis-à-vis des S. pneumoniae résistants aux autres macrolides, pourraient apporter une réponse à ce problème, mais leur place en pratique clinique doit être établie).  Par contre, les macrolides restent le premier choix dans le traitement des infections génitales, de l'ulcère causé par Helicobacter pylori  et des infections intracellulaires en général.